• Testo e foto di Pasquale Buonpane

Italohippus albicornis (La Greca, 1948), specie endemica del Matese.


Italohippus albicornis è tra le specie più preziose dell'entomofauna del Matese, si rinviene infatti esclusivamente in una limitata area delle nostre montagne. La specie fu raccolta sul Colle del Monaco e descritta da La Greca nel 1948 come Chorthippus albicornis. Successivamente alcune caratteristiche morfologiche, tra queste le antenne leggermente clavate, la presenza di un rigonfiamento più o meno accentuato lungo la superficie interna dei femori posteriori e l'assenza di denticolazioni o spinulazioni sulla superficie esterna degli stiletti copulatori, portarono alla creazione del genere Italohippus (Fontana P. & La Greca M., 1999) che comprende tre sole specie tutte endemiche dell'Appenino Centro-Meridionale: I. modestus (presente soltanto sul monte Terminillo), I. monticola (diffuso sui rilievi maggiori di un'ampia zona che va dal Velino-Sirente, al Gran Sasso, ai monti Ernici e al Parco Nazionale del Lazio, Abruzzo e Molise) e appunto I. albicornis presente solo sul massiccio del Matese.

Tutte e tre le specie si rinvengono in ambienti simili, abitano infatti le praterie aride di alta montagna con rocce affioranti. La presenza di Italohippus albicornis è ufficialmente nota solo per una ristretta area del monte Miletto stimata in soli 16 km quadrati e compresa tra i 1500 e i 2000 m di quota. Per l'areale estremamente localizzato la specie è stata classificata come EN (Endangered, a rischio di estinzione) nella Lista Rossa delle Specie a Rischio (IUCN). Tuttavia le nostre ricerche hanno accertato la presenza di I. albicornis anche sul monte Mutria e sulla Gallinola, fatto che rende l'areale di diffusione decisamente più ampio ed aumenta le probabilità di sopravvivenza di questa specie a rischio. Le foto che corredano questo breve articolo testimoniano proprio il ritrovamento della nuova popolazione del monte Mutria, avvenuto l'8 agosto del 2018.

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